Nazaré

Geralmente supõe-se que Nazaré seja a forma grega de netser no hebraico, um ” broto” ou “rebento”. Alguns, no entanto, pensam que o nome da cidade deve estar relacionado com o nome da colina atrás dela, da qual se obtém uma das melhores vistas na Palestina, e por isso derivam de notserah no hebraico, ou seja, uma guarda ou observação, designando assim a colina que observa e assim guarda uma extensa região.

Esta cidade não é mencionada no Antigo Testamento. Foi o lar de José e Maria (Lc 2:39), e aqui o anjo anunciou à Virgem o nascimento do Messias (Lc 1:26-28). Aqui Jesus cresceu desde sua infância até a idade adulta (Lc 4:16); e aqui ele começou seu ministério público na sinagoga (Mt 13:54), onde o povo ficou tão ofendido que procurou lançá-lo do precipício onde sua cidade estava construída (Lc 4:29). Duas vezes o expulsaram de suas fronteiras (Lc 4:16-29; Mt 13:54-58); e ele finalmente se retirou da cidade, onde não fez muitas obras poderosas por causa da incredulidade deles (Mt 13:58), e foi morar em Cafarnaum.

Nazaré está situada entre os cumes do sul do Líbano, na encosta íngreme de uma colina, a cerca de 22km do mar da Galiléia e a cerca de 10km a oeste do monte Tabor. Atualmente tem cerca de 76.000 habitantes (2017).

Supõe-se a partir das palavras de Natanael em João 1:46 que a cidade de Nazaré era tida com grande desprestígio, ou porque, se diz, o povo da Galiléia era rude e menos culto, e era muito influenciado pelos gentios que se misturavam com eles, ou por causa de seu baixo nível de caráter moral e religioso. Mas parece não haver razão suficiente para estas suposições. Os judeus acreditavam que, de acordo com Miqueias 5:2, o nascimento do Messias aconteceria em Belém, e em nenhum outro lugar. Natanael tinha a mesma opinião que seus conterrâneos, e acreditava que o grande “bem” que todos esperavam não poderia vir de Nazaré. Isto é provavelmente o que Natanael queria dizer. Além disso, não há nenhuma evidência de que os habitantes da Galiléia fossem inferiores em qualquer aspecto, ou que um galileu fosse desprezado, no tempo de nosso Senhor.

A população desta cidade no tempo de Cristo provavelmente era de 15.000 ou 20.000 pessoas.

Adaptado de: Illustrated Bible Dictionary.