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Josué 20

As cidades de refúgio

1 E falou o SENHOR a Josué, dizendo:
2 Fala aos filhos de Israel, dizendo: Assinalai-vos as cidades de refúgio, das quais eu vos falei por Moisés;

– (Veja Nm 35:9-28; Dt 19:1-13). O comando aqui registrado foi dado para ocupar os assentamentos designados. Os santuários não eram templos ou altares, como em outros países, mas cidades habitadas; e o projeto não era para selecionar criminosos, mas apenas para garantir a proteção contra homicídios da vingança dos parentes do falecido até que se devesse averiguar se a morte resultou de acidente e paixão momentânea, ou de malícia premeditada. A instituição das cidades de refúgio, juntamente com as regras prescritas para a orientação daqueles que buscavam asilo dentro de seus muros, era uma provisão importante, tendendo a assegurar os fins da justiça, bem como da misericórdia.

3 Para que se acolha ali o homicida que matar a alguém por acidente e não de propósito; que vos sejam por refúgio do vingador do morto.
4 E o que se refugiar a alguma daquelas cidades se apresentará à porta da cidade, e dirá suas causas, ouvindo-o os anciãos daquela cidade: e eles o receberão consigo dentro da cidade, e lhe darão lugar que habite com eles.

E o que se refugiar a alguma daquelas cidades se apresentará à porta da cidade – Era o local do recurso público, e ao chegar lá ele relatou sua história de angústia para os anciãos, que estavam destinados a dar-lhe abrigo e os meios de apoio, até que as autoridades locais (Js 20:6), tendo cuidadosamente investigado o caso, deveriam ter pronunciado a decisão. Se considerado culpado, o homicida foi entregue ao vingador do sangue; se circunstâncias extenuantes aparecessem, ele deveria permanecer na cidade de refúgio, onde estaria a salvo dos sentimentos vingativos de seus perseguidores; mas ele perdeu o privilégio de imunidade no momento em que se aventurou além das paredes.

5 E quando o vingador do morto o seguir, não entregarão em sua mão ao homicida, porquanto feriu a seu próximo por acidente, nem teve com ele antes inimizade.
6 E ficará naquela cidade até que compareça em juízo diante do ajuntamento, até a morte do grande sacerdote que for naquele tempo: então o homicida voltará e virá à sua cidade e à sua casa e à cidade de onde fugiu.

até a morte do grande sacerdote – Sua morte garantiu a completa libertação do homicida de seu pecado, somente porque ele havia sido ungido com o óleo sagrado (Nm 35:25), o símbolo do Espírito Santo; e assim a morte do sumo sacerdote terreno tornou-se um tipo daquele do celestial (Hb 9:14-15).

7 Então assinalaram a Quedes na Galileia, no monte de Naftali, e a Siquém no monte de Efraim, e a Quiriate-Arba, que é Hebrom, no monte de Judá.

– No primeiro caso, eles eram uma provisão da lei criminal dos hebreus, necessária nas circunstâncias daquele povo (ver Nm 35:11; ver Dt 19:2). Ao mesmo tempo, eles foram projetados também para apontar o caminho do pecador para Cristo (Hb 6:18).

8 E da outra parte do Jordão de Jericó, ao oriente, assinalaram a Bezer no deserto, na planície da tribo de Rúben, e a Ramote em Gileade da tribo de Gade, e a Golã em Basã da tribo de Manassés.
9 Estas foram as cidades assinaladas para todos os filhos de Israel, e para o estrangeiro que morasse entre eles, para que se acolhesse a elas qualquer um que ferisse pessoa por acidente, e não morresse por meio do vingador do morto, até que comparecesse diante do ajuntamento.
<Josué 19 Josué 21>

Leia também uma introdução ao livro de Josué.

Adaptado de: Commentary Critical and Explanatory on the Whole Bible. Todas as Escrituras em português citadas são da Bíblia Livre (BLIVRE), Copyright © Diego Santos, Mario Sérgio, e Marco Teles – fevereiro de 2018.