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Cativeiro Babilônico

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Cativeiro de Judá. No terceiro ano de Jeoaquim, o décimo oitavo rei de Judá (605 a.C), Nabucodonosor tendo vencido os egípcios em Carquemis, avançou para Jerusalém com um grande exército. Após um breve cerco, ele tomou aquela cidade, e levou os vasos do santuário para a Babilônia, e dedicou-os no Templo de Belus (2Rs 24:1; 2Cr 36:6-7; Dn 1:1-2). Ele também levou os tesouros do rei, a quem ele fez seu vassalo. Neste momento, a partir do qual são datados os “setenta anos” do cativeiro (Jr 25; Dn 9:1-2), Daniel e seus companheiros foram levados para Babilônia, lá para serem criados na corte e treinados em todos os lugares. a aprendizagem dos caldeus. Depois disso, no quinto ano de Jeoiaquim, um grande jejum nacional foi designado (Jr 36:9), durante o qual o rei, para mostrar seu desafio, cortou as folhas do livro das profecias de Jeremias conforme eram lidas por ele. em seu palácio de inverno, e jogou-os no fogo. No mesmo espírito ele se rebelou contra Nabucodonosor (2Rs 24:1), que novamente uma segunda vez (598 a.C) marchou contra Jerusalém, e matou Jeoiaquim, colocando seu filho Joaquim no trono em seu lugar. Mas os conselheiros de Jehoiachin desagradaram a Nabucodonosor, ele novamente uma terceira vez voltou seu exército contra Jerusalém, e levou para Babilônia um segundo destacamento de judeus como cativos, para o número de 10.000 (2Rs 24:13; Jr 24:1; 2Cr 36:10), entre os quais estavam o rei, com sua mãe e todos os seus príncipes e oficiais, também Ezequiel, que com muitos dos seus companheiros foram estabelecidos nas margens do rio Chebar. Ele também levou todos os tesouros remanescentes do templo e do palácio, e os vasos de ouro do santuário.

Matanias, o tio de Jeoiaquim, foi agora feito rei sobre o que restou do reino de Judá, sob o nome de Zedequias (2Rs 24:17; 2Cr 36:10). Depois de um reinado conturbado de onze anos, seu reino chegou ao fim (2Cr 36:11). Nabucodonosor, com um poderoso exército, sitiou Jerusalém e Zedequias tornou-se prisioneiro na Babilônia. Seus olhos foram apagados e ele foi mantido em confinamento até a sua morte (2Rs 25:7). A cidade estava estragada de tudo o que tinha valor, e depois desistiu das chamas. O templo e os palácios foram consumidos, e as paredes da cidade foram niveladas com a terra (586 a.C), e tudo o que restava do povo, exceto um número da classe mais pobre que foi deixado para plantar as vinhas, foram levados cativos para a Babilônia. Esta foi a terceira e última deportação dos cativos judeus. A terra estava agora totalmente desolada e abandonada à anarquia.

No primeiro ano de seu reinado como rei da Babilônia (536 aC), Ciro emitiu um decreto libertando os cativos judeus, permitindo-lhes retornar a Jerusalém e reconstruir a cidade e o templo (2Cr 36:22-23; Ed 1; 2). O número das pessoas que formaram a primeira caravana, sob Zorobabel, totalizava 42.360 (Ed 2:64-65), além de 7.337 servos e servas. Um número considerável, 12.000 provavelmente, das dez tribos que haviam sido levadas para a Assíria, sem dúvida combinadas com esse bando de cativos libertados.

Mais tarde, outras bandas de judeus retornaram (1) sob Esdras (Ed 7:7) (458 a.C), e (2) Neemias (Ne 7:66) (445 a.C). Mas a grande massa do povo permaneceu imóvel na terra para a qual haviam sido transportados, e tornou-se uma porção dos judeus da “dispersão” (Jo 7:35; 1Pe 1:1). O número total de exilados que escolheu permanecer era provavelmente cerca de seis vezes o número daqueles que retornaram.

Adaptado de: Illustrated Bible Dictionary (Captivity).