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Esdras 4

1 Quando, pois, os adversários de Judá e de Benjamim, ouviram que os que tinham vindo do cativeiro estavam edificando o templo ao SENHOR, Deus de Israel,

os adversários de Judá e Benjamim – isto é, estranhos estabelecidos na terra de Israel.

2 chegaram-se a Zorobabel, e aos chefes das famílias, e lhes disseram: Deixai-nos edificar convosco, porque assim como vós, buscaremos ao vosso Deus, como também já sacrificamos a ele desde os dias de Esar-Hadom, rei da Assíria, que nos fez subir até aqui.

que nos fez subir até aqui – Uma explicação muito interessante desta passagem foi obtida recentemente das esculturas assírias. Em um grande cilindro, depositado no Museu Britânico, está inscrita uma cópia longa e perfeita dos anais de Esar-haddon, na qual são dados os detalhes de uma grande deportação de israelitas da Palestina, e um consequente assentamento de colonos babilônios em seu lugar. É uma confirmação notável da afirmação feita nesta passagem. Aqueles colonos assírios casaram-se com o remanescente de mulheres israelitas, e os seus descendentes, uma raça mestiça, passaram ao nome de samaritanos. Embora originalmente idólatras, eles foram instruídos no conhecimento de Deus, para que eles pudessem dizer: “Nós buscamos o seu Deus”; mas eles O serviram de maneira supersticiosa (ver em 2Rs 17:26-34,41).

3 Porém Zorobabel, Jesua, e os demais chefes das famílias de Israel lhes disseram: Não nos convém edificar convosco casa a nosso Deus; mas somente nós a edificaremos ao SENHOR, Deus de Israel, como nos mandou o rei Ciro, rei da Pérsia.

Porém Zorobabel, Jesuadisseram: Não nos convém edificar convosco casa a nosso Deus – Esta recusa em cooperar com os samaritanos, por quaisquer motivos que surgiram, foi anulada pela Providência para o bem final; pois, se os dois povos tivessem trabalhado juntos, o conhecimento familiar e o casamento entre eles teriam ocorrido, e o resultado poderia ter sido uma recaída dos judeus na idolatria. Certamente, confusão e obscuridade na evidência genealógica que provava a descida do Messias teria seguido; Considerando que, em sua condição hostil e separada, eles eram invejosos observadores dos procedimentos de cada um, observando com cuidado mútuo sobre a preservação e integridade dos livros sagrados, guardando a pureza e honra do culto Mosaico, e contribuindo assim para a manutenção. do conhecimento e da verdade religiosos.

4 Todavia o povo da terra desencorajava o povo de Judá, e os perturbava, para que não edificassem.

Todavia o povo da terra desencorajava o povo de Judá – Exasperados por essa repulsa, os samaritanos se esforçaram por todos os meios para molestar os trabalhadores e obstruir o progresso do edifício; e, embora não pudessem alterar o decreto que Cyrus emitira em relação a ele, ainda que por subornos e artes clandestinas infalivelmente invocados na corte, eles trabalharam para frustrar os efeitos do decreto. O sucesso deles naquelas negociações fraudulentas foi ótimo; pois Ciro, sendo frequentemente ausente e muito absorvido em suas expedições guerreiras, deixou o governo nas mãos de seu filho Cambises, um perverso príncipe, e extremamente hostil aos judeus e sua religião. As mesmas artes foram assiduamente praticadas durante o reinado de seu sucessor, Smerdis, até a época de Darius Hystaspes. Em consequência das dificuldades e obstáculos interpostos, por um período de vinte anos, o progresso do trabalho foi muito lento.

5 E subornaram contra eles conselheiros para frustrarem sua intenção, todos os dias de Ciro rei da Pérsia, e até o reinado de Dario, rei da Pérsia.
6 E sob o reinado de Assuero, no princípio de seu reinado, escreveram uma acusação contra os moradores de Judá e de Jerusalém.

sob o reinado de Assuero, no princípio de seu reinado, escreveram uma acusação – Assuero era um título real, e o rei referido era o sucessor de Dario, o famoso Xerxes.

Carta para Artaxerxes

7 E nos dias de Artaxerxes, Bislão, Mitridate, Tabeel, e os demais seus companheiros, escreveram a Artaxerxes rei da Pérsia; e o escrito da carta estava feito em siríaco, e composto em siríaco.

Os três oficiais nomeados devem ter sido vice-governadores nomeados pelo rei da Pérsia sobre todas as províncias sujeitas ao seu império a oeste do Eufrates.

em siríaco – ou língua aramaica, chamada às vezes em nossa versão, Chaldee. Isso foi usado pelos persas em seus decretos e comunicações relativos aos judeus (compare 2Rs 18:26; Is 36:11). O objetivo de sua carta era pressionar a atenção real pela inconveniência e perigo de reconstruir os muros de Jerusalém. Eles trabalharam duro para prejudicar a mente do rei contra essa medida.

8 Reum o comandante, e Sinsai o escrivão, escreveram uma carta contra Jerusalém ao rei Artaxerxes, conforme o seguinte:
9 Reum, o comandante, e Sinsai secretário, e os demais seus companheiros, os dinaítas, os arfasaquitas, tarpelitas, arfasitas, os arquevitas, os babilônios, susanquitas, deavitas, e elamitas;

os dinaítas – Os povos nomeados eram os colonos enviados pelo monarca babilônico para ocupar o território das dez tribos. “O grande e nobre Asnappar” foi Esar-haddon. Imediatamente após o assassinato de Senaqueribe, os babilônios, medos, armênios e outros povos tributários aproveitaram a oportunidade de jogar fora o jugo assírio. Mas Esar-Hadom tendo, no trigésimo ano de seu reinado, recuperou a Babilônia e subjugou os outros dependentes rebeldes, transportou um número deles para as cidades devastadas de Samaria, provavelmente como um castigo de sua revolta [Hales].

10 E os demais povos que o grande e famoso Asnapar transportou, e fez habitar nas cidades de Samaria, e os demais da região dalém do rio.
11 Este é o teor da carta que enviaram: Ao rei Artaxerxes. De teus servos dalém do rio.
12 Seja conhecido do rei que os judeus que subiram de ti a nós, vieram a Jerusalém; e edificam aquela cidade rebelde e má, e estão restaurando seus muros; e reparado seus fundamentos.

os judeus que subiram de ti a nós – O nome “judeus” era geralmente usado após o retorno do cativeiro, porque os exilados que retornavam pertenciam principalmente às tribos de Judá e Benjamim. Embora o édito de Ciro permitisse a todos os que escolhessem retornar, uma permissão da qual alguns dos israelitas se beneficiaram, o grande corpo que foi se estabelecer na Judéia eram os homens de Judá.

13 Seja agora conhecido do rei, que se aquela cidade for reconstruída, e os muros forem restaurados, os tributos, taxas, e impostos não serão pagos, e o patrimônio real será prejudicado.

os tributos, taxas, e impostos – o primeiro era um imposto de pesquisa; o segundo foi um imposto sobre a propriedade; o terceiro, o imposto especial sobre os artigos de comércio e mercadorias. Sua carta e o decreto que se seguiu, ordenando a cessação imediata do trabalho nas muralhas da cidade, formam o tema exclusivo da narrativa em Ed 4:7-23. E agora, a partir dessa digressão [o historiador] retorna a Ed 4:24 para retomar o fio de sua narrativa sobre a construção do templo.

14 Visto que somos assalariados pelo palácio, não nos convém ver a desonra do rei; por isso mandamos informar ao rei;

Visto que somos assalariados pelo palácio – literalmente, “somos salgados com o sal do palácio”. “Comer o sal de um príncipe” é uma expressão oriental, equivalente a “receber a manutenção dele”.

15 Para que se busque no livro das crônicas de teus pais; e acharás no livro das crônicas, e saberás que aquela cidade foi uma cidade rebelde, prejudicial aos reis e às províncias, e que nela desde antigamente fizeram rebeliões; por isso aquela cidade foi arruinada.
16 Por isso informamos ao rei que, se aquela cidade for reconstruída, e seus muros restaurados, a parte além do rio não será tua.
17 Então o rei enviou esta resposta a Reum, o comandante, e a Sinsai, o escrivão, e aos demais de seus companheiros que habitam em Samaria, como também aos demais da parte além do rio: Paz.
18 A carta que nos enviastes foi lida claramente diante de mim.
19 E eu dei ordem para que se buscasse; e encontraram que aquela cidade na antiguidade se levantou contra os reis, e nela houve rebelião e insurreição.
20 E que houve reis poderosos em Jerusalém, dominaram toda a região além do rio; e a eles se pagava tributos, taxas e impostos.
21 Agora, pois, dai ordem que impeçam aqueles homens, e aquela cidade não seja reconstruída, até que seja dado mandamento de minha parte.
22 E sede cuidadosos para que não falheis nisto; por que haveria de aumentar o dano para o prejuízo real?
23 Assim que o teor da carta do rei Artaxerxes foi lido diante de Reum, e de Sinsai o escrivão, e seus companheiros, eles foram apressadamente a Jerusalém aos judeus, e os impediram com força e violência.
24 Cessou, então, a obra da casa de Deus, a qual estava em Jerusalém; e cessou até o segundo ano do reinado de Dario, rei da Pérsia.

Cessou, então, a obra da casa de Deus – Foi esta ocorrência que primeiro deu origem à forte antipatia religiosa entre os judeus e os samaritanos, que foi posteriormente grandemente agravada pela construção de um templo rival no Monte Gerizim.

<Esdras 3 Esdras 5>

Leia também uma introdução ao livro de Esdras.

Adaptado de: Commentary Critical and Explanatory on the Whole Bible. Todas as Escrituras em português citadas são da Bíblia Livre (BLIVRE), Copyright © Diego Santos, Mario Sérgio, e Marco Teles – fevereiro de 2018.