Bíblia

Números 23

O primeiro oráculo de Balaão

1 E Balaão disse a Balaque: Edifica para mim aqui sete altares, e prepara-me aqui sete bezerros e sete carneiros.

Balaão disse a Balaque: Edifica para mim aqui sete altares – Balaque, sendo um pagão, suporia naturalmente que estes altares foram erguidos em honra de Baal, a divindade protetora de seu país. É evidente, em Nm 23:4, que eles estavam preparados para a adoração do verdadeiro Deus; apesar de escolher os lugares altos de Baal como seu local e criar vários altares (2Rs 18:22; Is 17:8; Jr 11:13; Os 8:11; 10:1), em vez de um só, como Deus havia designado, Balaão fundiu suas próprias superstições com o culto divino. Os pagãos, tanto nos tempos antigos como modernos, atribuíram uma virtude misteriosa ao número sete; e Balaão, ao ordenar a preparação de tantos altares, planejava confundir e enganar o rei. [JFB]

2 E Balaque fez como lhe disse Balaão: e ofereceram Balaque e Balaão um bezerro e um carneiro em cada altar.
3 E Balaão disse a Balaque: Põe-te junto a teu holocausto, e eu irei: talvez o SENHOR me virá ao encontro, e qualquer coisa que me mostrar, eu a contarei a ti. E assim se foi só.

Põe-te junto a teu holocausto – como alguém em expectativa de um favor importante.

talvez o SENHOR me virá ao encontro, e qualquer coisa que me mostrar – isto é, me é comunicar por palavra ou sinal.

E assim se foi só – à parte, onde poderia praticar ritos e cerimônias, a fim de obter uma resposta do oráculo. [JFB]

4 E veio Deus ao encontro de Balaão, e este lhe disse: Sete altares ordenei, e em cada altar ofereci um bezerro e um carneiro.

E veio Deus ao encontro de Balaão – não em conformidade com seus encantamentos, mas para frustrar seus maus propósitos e obrigá-lo, contrariamente a seus desejos e interesses, a pronunciar a seguinte bênção (Nm 23:8-10). [JFB]

5 E o SENHOR pôs palavra na boca de Balaão, e disse-lhe: Volta a Balaque, e hás de falar assim.
6 E voltou a ele, e eis que estava ele junto a seu holocausto, ele e todos os príncipes de Moabe.
7 E ele tomou sua parábola, e disse: De Arã me trouxe Balaque, rei de Moabe, dos montes do oriente: Vem, amaldiçoa para mim a Jacó; E vem, condena a Israel.

E ele tomou sua parábola – isto é, falou sob a influência da inspiração, e no estilo altamente poético, figurativo e oracular de um profeta.

De Arã me trouxe – Esta palavra unida com “as montanhas do Oriente”, denota a porção superior da Mesopotâmia, situada a leste de Moabe. O Oriente gozava de uma grande notoriedade por mágicos e adivinhos (Is 2:6). [JFB]

8 Por que amaldiçoarei eu ao que Deus não amaldiçoou? E por que condenarei ao que o SENHOR não condenou?

Por que amaldiçoarei eu ao que Deus não amaldiçoou? – Uma bênção divina foi pronunciada sobre a descendência de Jacó; e, portanto, quaisquer que sejam os prodígios que possam ser alcançados por meus encantos, toda habilidade mágica, todo poder humano, é totalmente impotente para neutralizar o decreto de Deus. [JFB]

9 Porque do cume das penhas o verei, E desde as colinas o olharei: Eis aqui um povo que habitará confiante, e não será contado entre as nações.

do cume – literalmente, “um lugar vazio” nas rochas, para onde Balaque o havia levado, pois era considerado necessário ver as pessoas que deveriam se dedicar à destruição. Mas essa perspectiva dominante não poderia contribuir para a realização do objetivo do rei, pois o destino de Israel era ser um povo distinto e peculiar, separado do resto das nações no governo, religião, costumes e proteção divina (Dt 33:28). [JFU]

10 Quem contará o pó de Jacó, Ou o número da quarta parte de Israel? Morra minha pessoa da morte dos corretos, E meu fim seja como o seu.

Quem contará o pó de Jacó – uma hipérbole oriental para uma nação muito populosa, como a posteridade de Jacó foi prometida (Gn 13:16; 28:14).

o número da quarta parte de Israel – isto é, o campo consistia em quatro divisões; cada uma dessas partes era formidável em números.

Deixe-me morrer a morte dos justos – hebraico, “de Jesurum”; ou os israelitas. O significado é: eles são um povo feliz, acima de todos os outros, não apenas na vida, mas na morte, pelo conhecimento do verdadeiro Deus e pela esperança através da Sua graça. Balaão é um representante de uma grande classe no mundo, que expressa um desejo pela bem-aventurança que Cristo prometeu ao Seu povo, mas é avesso a imitar a mente que estava Nele.

11 Então Balaque disse a Balaão: Que me fizeste? Tomei-te para que amaldiçoes a meus inimigos, e eis que proferiste bênçãos.
12 E ele respondeu, e disse: Não observarei eu o que o SENHOR puser em minha boca para dizê-lo?

Não observarei – Essa afirmação verdadeiramente nobre implica que Balaão não falou sob constrangimento físico de Jeová, uma mera ficção de Filo, mas como um agente livre, claramente percebendo e admirando o certo, mas desejando fortemente o errado. Diz o Bispo Butler: “Ele está claramente representado para não estar sob nenhuma outra força ou restrição que não seja o temor de Deus. Essa dupla parte que Balaão está desempenhando, sua aparente prontidão em obedecer a Jeová e seu desejo de ministrar ao desejo perverso de seu empregador, logo trará ruína sobre si mesmo. [Whedon]

O segundo oráculo de Balaão

13 E disse Balaque: Rogo-te que venhas comigo a outro lugar desde o qual o vejas; sua extremidade somente verás, que não o verás todo; e desde ali me o amaldiçoarás.

Rogo-te que venhas comigo a outro lugar desde o qual o vejas – Surpreso e desapontado com este inesperado elogio a Israel, Balaque esperava que, visto de outro ponto de observação, o profeta desse expressão a diferentes sentimentos; e assim, tendo feito as mesmas preparações solenes, Balaão retirou-se, como antes, para esperar a inspiração divina. [JFB]

14 E levou-o ao campo de Zofim, ao cume de Pisga, e edificou sete altares, e ofereceu um bezerro e um carneiro em cada altar.

E levou-o ao campo de Zofim, ao cume de Pisga – uma superfície plana no topo da cordilheira, que era terra cultivada. Outros o tornam “o campo dos sentinelas”, uma eminência onde alguns dos guardas de Balaque foram colocados para dar sinais (Calmet).. [JFB]

15 Então ele disse a Balaque: Põe-te aqui junto a teu holocausto, e eu irei a encontrar a Deus ali.
16 E o SENHOR saiu ao encontro de Balaão, e pôs palavra em sua boca, e disse-lhe: Volta a Balaque, e assim dirás.

pôs palavra em sua boca – Um exemplo de inspiração verbal. Deus pode imprimir palavras na mente humana de maneiras que a nossa pobre filosofia não consegue entender. [Whedon]

17 E veio a ele, e eis que ele estava junto a seu holocausto, e com ele os príncipes de Moabe: e disse-lhe Balaque: Que disse o SENHOR?

ele estava junto a seu holocausto – Os sete altares fumegantes, rodeados pelo ansioso rei e seus príncipes expectantes, apresentam uma cena digna do pintor. [Whedon]

18 Então ele tomou sua parábola, e disse: Balaque, levanta-te e ouve; Escuta minhas palavras, filho de Zipor:

Levanta-te – Como Balaque já estava de pé (Nm 23:17), essa expressão é equivalente a “agora me atenda”. Os conselhos e promessas de Deus a respeito de Israel são imutáveis; e nenhuma tentativa de prevalecer sobre Ele para revertê-los terá sucesso, como eles podem com um homem. [JFB]

19 Deus não é homem, para que minta; nem filho de homem para que se arrependa: ele disse, e não fará?; Falou, e não o executará?

nem filho de homem – um mero mortal, com inconstâncias humanas. É a única ocorrência da expressão que é certamente anterior a Ezequiel. [Cambridge]

20 Eis que, eu tomei bênção: E ele abençoou, e não poderei revogá-la.
21 Não notou iniquidade em Jacó, nem viu perversidade em Israel: o SENHOR seu Deus é com ele, E júbilo de rei nele.

Não notou iniquidade em Jacó – Muitos pecados foram observados e punidos neste povo. Mas nenhuma tal apostasia universal e sem esperança tinha aparecido até agora, para induzir Deus a abandoná-los ou destruí-los.

o SENHOR seu Deus é com ele – tem um favor para eles.

e o júbilo de um rei está entre eles – aclamações tão alegres como de um povo que se alegra na presença de um príncipe vitorioso. [JFB]

22 Deus os tirou do Egito; tem forças como de boi selvagem.

tem forças como de boi selvagem (ou unicórnio, conforme algumas traduções) – Israel não é como eles eram no Êxodo, uma horda de pobres, débeis, pessoas sem espírito, mas poderosos e invencíveis como um reem – provavelmente um rinoceronte (Jó 39:9; Sl 22:21; 92:10). [JFB]

23 Porque em Jacó não há agouro, nem adivinhação contra Israel: Como agora, será dito de Jacó e de Israel: O que fez Deus!

nem adivinhação contra Israel – Uma magia jamais pode prevalecer contra um povo que está sob o escudo da onipotência, e para quem milagres foram e ainda serão realizados, o que será um assunto de admiração nas eras seguintes. [JFB]

24 Eis que o povo, que como leão se levantará, E como leão se erguerá: Não se deitará até que coma a presa, E beba o sangue dos mortos.

como leão se levantará – Sob a imagem do rei da floresta, a invencibilidade do poder militar hebraico, ou de Jeová energizando Israel obediente, é notavelmente exposta. A predição de Jacó a respeito de Judá (Gn 49:9) é aqui estendida a toda a nação, para destruir a esperança de Balaque de que ele deveria destruir Israel.

beba o sangue – A crueldade e a violência que estas palavras parecem indicar não são intencionais. A semelhança não deve ser estendida muito longe. Força, coragem e superioridade nacional são simbolizadas pelo leão. [Whedon]

25 Então Balaque disse a Balaão: Já que não o amaldiçoas, nem tampouco o abençoes.

Balaque, profundamente aborrecido com o que ele deve ter considerado a extraordinária traição de Balaão, exclamou, na intensidade de sua decepção: ‘Se não queres maldizer, podes ao menos abster-te de abençoá-los’. Balaque pensou que tinha um direito de esperar que pelo menos Balaão se abstivesse de proferir uma bênção para Israel; porque, como Hengstenberg justamente observa, pelo próprio fato de o vidente mesopotâmico ter cumprido o convite para vir a Moabe com um propósito definido, ele se colocou sob a obrigação de não fazer nada contrário ao interesse da pessoa que o convocou. [JFU]

26 E Balaão respondeu, e disse a Balaque: Não te disse que tudo o que o SENHOR me disser, aquilo tenho de fazer?

tudo o que o SENHOR me disser,  tenho de fazer? – uma notável confissão de que ele foi divinamente obrigado a dar declarações diferentes do que era seu propósito e inclinação a fazer. [JFB]

27 E disse Balaque a Balaão: Rogo-te que venhas, te levarei a outro lugar; porventura comparecerá bem a Deus que desde ali o amaldiçoes.

porventura compadecerá bem a Deus – “Era a opinião dos pagãos que o que não foi obtido através do primeiro, segundo ou terceiro sacrifício poderia, no entanto, ser assegurado através de um quarto.” – Clericus. Daí a continuação da construção do altar e das ofertas queimadas. [Whedon]

28 E Balaque levou a Balaão ao cume de Peor, que está voltado até Jesimom.

Balaque levou Balaão ao cume de Peor – ou Bete-Peor (Dt 3:29), a eminência em que se erguia o templo de Baal.

que está voltado até Jesimom – o deserto no sul da Palestina, em ambos os lados do Mar Morto. [JFB]

29 Então Balaão disse a Balaque: Edifica para mim aqui sete altares, e prepara-me aqui sete bezerros e sete carneiros.
30 E Balaque fez como Balaão lhe disse; e ofereceu um bezerro e um carneiro em cada altar.
<Números 22 Números 24>

Leia também uma introdução ao livro dos Números.

Adaptado de: Commentary Critical and Explanatory on the Whole Bible. Todas as Escrituras em português citadas são da Bíblia Livre (BLIVRE), Copyright © Diego Santos, Mario Sérgio, e Marco Teles – fevereiro de 2018.