Mateus 18

O maior no reino dos céus

1 Naquela hora os discípulos se aproximaram de Jesus, e perguntaram: Ora, quem é o maior no Reino dos céus?

Naquela hora. O acontecimento narrado no capítulo anterior e as palavras do Senhor haviam novamente despertado nos discípulos esperanças de um reino glorioso na Terra.

quem é o maior. Literalmente, “maior que os outros”. [Cambridge]

2 Então Jesus chamou a si uma criança, e a pôs no meio deles,
3 e disse: Em verdade vos digo, que se vós não converterdes, e fordes como crianças, de maneira nenhuma entrareis no Reino dos céus.

Comentário do Púlpito

se vós não converterdes – isto é, voltado de pensamentos orgulhosos e ambiciosos de dignidade mundana. Não há dúvida aqui sobre o que é popularmente conhecido como conversão – a mudança do pecado habitual para a santidade. A conversão aqui mencionada limita-se a uma mudança no estado atual da mente – para uma nova direção dada aos pensamentos e desejos. Os apóstolos haviam demonstrado rivalidade, ciúme, ambição: eles devem se afastar de tais falhas e aprender uma lição diferente.

fordes como crianças. Cristo aponta as criancinhas como o modelo ao qual os membros de seu reino devem se assimilar. Os atributos especiais das crianças que ele recomendaria são a humildade, o desapego, a simplicidade, a facilidade de ensino, – os contrários diretos do egoísmo, da mundanização, da desconfiança, da vaidade. [Pulpit, Revisar]

Comentário Ellicott

e vós não converterdes. A palavra em português expressa a força do grego, mas a “conversão” falada não foi usada no sentido definitivo e semi-técnico das experiências religiosas posteriores. O que era necessário era que eles “se convertessem” de sua ambição egoísta, e recuperassem, a este respeito, a relativa inocência das crianças.

de maneira nenhuma entrareis no Reino dos céus. A força das palavras, tal como são pronunciadas aos Doze, dificilmente pode ser exagerada. Eles estavam discutindo sobre a precedência no reino, e nessa mesma disputa eles estavam mostrando que não estavam verdadeiramente nele. Era essencialmente espiritual, e sua primeira condição era a abnegação de si mesmo. Até mesmo o principal dos Apóstolos foi auto-excluído quando ele glorificou em sua primazia. As palavras ao menos nos ajudam a entender a linguagem mais misteriosa de Jo 3:3,5, quanto ao “novo nascimento” da água e do Espírito, o qual, pelo menos, um dos discordantes deve, com toda a probabilidade, ter ouvido. [Ellicott, Revisar]

4 Assim, qualquer um que for humilde como esta criança, este é o maior no reino dos céus.

Assim, qualquer um que for humilde. Aquele que for mais semelhante a Cristo em humildade (ver Fp 2:7-9) será mais semelhante a Cristo em glória. [Cambridge]

5 E qualquer um que receber a uma criança como esta em meu nome, recebe a mim.

qualquer um que receber a uma criança como esta. Não a criança propriamente dita, mas a criança espiritual, que a graça fez.

recebe a mim. Ao receber aquele que é minha imagem espiritual. Pois nosso Senhor aqui passa do símbolo para a coisa simbolizada, da criança por natureza para a criança pela graça. [Whedon]

6 Mas qualquer um que conduzir ao pecado a um destes pequeninos que creem em mim, melhor lhe fora que uma grande pedra de moinho lhe fosse pendurada ao pescoço, e se afundasse no fundo do mar.

Comentário do Púlpito

conduzir ao pecado (escandalizar) – dar ocasião para uma queda, ou seja, ou na fé ou na moral. Isto é feito pelo mau exemplo, por ensinar a pecar, por zombar da piedade, por dar nomes brandos às ofensas graves.

um destes pequeninos. Quer seja criança ou adulto, uma alma pura e simples, que tem uma certa fé, não é forte o suficiente para resistir a todos os ataques […]. Conduzir intencionalmente um desses desgarrados é um pecado mortal, que o Senhor denuncia em termos solenes. Cristo carinhosamente chama seus discípulos de “pequeninos” (Mt 10,42).

que creem em mim. Devemos sempre distinguir entre “crer em” (πιστευìειν εἰς, ou ἐν: credo in) e “crer” com o simples dativo; o primeiro é aplicado somente à fé em Deus […] Na presente passagem, a frase implica a Divindade de Cristo.

melhor lhe fora – literalmente, mais proveitoso. O crime especificado é tão hediondo que é melhor um homem incorrer na morte mais certa, se por este meio ele puder evitar o pecado e salvar a alma de sua possível vítima.

se afundasse no fundo do mar. Não sabemos se os judeus puniam os criminosos por afogamento (καταποντισμοÌς), embora seja provável que tenha sido praticada em alguns casos; mas por outras nações esta pena era comumente aplicada. Entre os romanos, gregos e sírios, foi certamente a prática […] A punição parece ter sido reservada aos maiores criminosos; e o tamanho da pedra impediria qualquer chance do corpo subir novamente à superfície e ser enterrado por amigos – uma consideração que, na mente dos pagãos, aumentava muito o horror deste tipo de morte. [Pulpit, Revisar]

Comentário Whedon

uma grande pedra de moinho lhe fosse pendurada ao pescoço, e se afundasse. A pedra de moinho aqui especificada não era a pedra de moinho doméstica, usada por mulheres, na moagem. Além disso, havia entre os judeus o tipo pesado, do qual a pedra superior era virada por um jumento, e portanto no original chamado de pedra de moinho de jumento. Pendurada em seu pescoço para garantir que afundasse.

no fundo do mar. No centro principal do mar. Os castigos capitais entre os judeus eram ou queimar, apedrejar, estrangular ou decapitar. O afogamento era predominante entre outras nações orientais, e existiu até mesmo entre os gregos. Dizia-se que esta era a punição pelo crime de sacrilégio, ao qual o crime de seduzir uma alma de Cristo é análogo. A intensidade da profundidade é descrita como a imagem da ruína total que seu crime merece. É claro que isso implica que ele perece sob o desgosto divino, e recebe de Deus a profundidade da punição da qual a pena humana é tão apta uma imagem. De fato, o todo deve ser figurativo. Nosso Senhor não poderia significar que em nenhum caso uma punição civil ou estatal seria infligida ao homem que deveria causar a queda de um cristão em pecado. [Whedon, Revisar]

7 Ai do mundo por causa das tentações do pecado! Pois é necessário que as tentações venham, mas ai da pessoa por quem a tentação vem!

Comentário Schaff

Ai do mundo por causa das tentações do pecado! Falsos discípulos, fazendo tropeçar os humildes seguidores de Cristo, impondo fardos à consciência, causando pecado, trazendo aflição ao mundo.

Pois é necessário que as tentações venham – tendo em vista a existência do pecado.

mas ai da pessoa por quem a tentação vem! Se o mundo sofre com as ofensas, muito mais aquele que as causa. Há uma conexão inevitável entre culpa e julgamento. Uma referência a Judas é possível, mas a aplicação geral é óbvia: qualquer que seja a necessidade das ofensas do estado real das coisas no mundo, e do plano permissivo de Deus, aqueles que colocam tropeços no caminho dos pequenos de Cristo são responsáveis e devem ser punidos. [Schaff, Revisar]

Comentário Whedon

Ai do mundo por causa das tentações do pecado! Que se note que a palavra ofensas aqui não significa apenas pecados ou provocações à raiva. Significa causas que produzem pecados ou apostasias nos homens. Nem a palavra tropeços, adotada por alguns comentaristas, transmite uma imagem ou idéia correta. A palavra deriva de um termo grego, que originalmente significava o bastão da armadilha em que a isca foi fixada, ao tocar em que o animal soltou a armadilha e assim foi capturado. Portanto, significa qualquer sedução moral pela qual uma pessoa é apanhada em erro, pecado ou apostasia. A armadilha ou cilada é a verdadeira idéia moral. Neste mundo, estas tentações e armadilhas devem vir. Mas ai do homem que é o autor intencional delas. Aquele que aborda infidelidades ou heresias enganosas, pelas quais os homens são seduzidos dos caminhos da verdade e do bem fazer, está realizando a obra do diabo, e deve colher a recompensa do diabo. Veja o comentário sobre Mt 5:19-20. Já que os erros e as tentações certamente virão, e tão susceptíveis de arruinar tanto seu autor quanto sua vítima, separa-os de ti, embora tão queridos como a mão ou o olho. [Whedon, Revisar]

8 Portanto, se a tua mão ou o teu pé te faz pecar, corta-os, e lança-os de ti; melhor te é entrar aleijado ou manco na vida do que, tendo duas mãos ou dois pés, ser lançado no fogo eterno.

O mandamento presente neste versículo não é literal, mas deve ser entendido que existem coisas não são pecado em si mesmas (amizades, lugares, lazer…), mas nos fazem pecar através de atitudes ou pensamentos impuros, por isso, aqueles que querem agradar a Deus precisam sacrificar estas coisas.

9 E se o teu olho te faz pecar, arranca-o, e lança-o de ti. Melhor te é entrar com um olho na vida do que, tendo dois olhos, ser lançado no inferno de fogo.
10 Olhai para que não desprezeis a algum destes pequeninos; porque eu vos digo que os seus anjos nos céus sempre veem a face do meu Pai, que está nos céus.

Comentário de Jamieson, Fausset e Brown

Um versículo difícil; mas talvez o seguinte possa ser mais do que uma ilustração: Entre as pessoas, aquelas que amamentam e criam as crianças reais, por mais humildes que sejam em si mesmos, têm permissão de entrada livre, e um grau de familiaridade que mesmo os ministros de estado superiores não ousam assumir. Provavelmente, nosso Senhor quer dizer que, em virtude de seu encargo sobre Seus discípulos (Hb 1:13; Jo 1:51), os anjos têm assuntos junto ao trono, um bem-vindo lá, e uma querida familiaridade em lidar com “Seu Pai, que é no céu “, que em seus próprios assuntos eles não poderiam assumir. [JFU, Revisar]

Comentário Whedon

algum destes pequeninos – aqueles que minha graça fez para serem como crianças pequenas.

seus anjos. Da existência dos anjos, a Bíblia fornece provas abundantes. Que estes anjos, como mensageiros de Deus, ministram ao seu povo, afirma expressamente Paulo, pedindo: “Não são todos eles espíritos ministradores, enviados para ministrar por eles, que serão herdeiros da salvação?” Hb 1,14. E assim diz o salmista: “O anjo do Senhor acampa ao redor daqueles que o temem”. Salmo 34:7. Que os cristãos individuais têm anjos particulares está claramente implícito pelas palavras dos amigos de Pedro: “É o anjo dele”. At 12:15. E assim os pequenos aqui mencionados têm “seus anjos”. Diz-se que estes anjos contemplam a face de Deus. Isto, se não tirado do fato de que os primeiros-ministros e favoritos dos reis estão familiarizados com a face de seus mestres reais, como tendo livre acesso a eles, é pelo menos um fato análogo. Assim, em Et 1:14: “Ao lado do rei Assuero estavam os sete príncipes da Pérsia e da Mídia, que viram o rosto do rei”. E assim, em Lc 1:19 : “Eu sou Gabriel, que estou na presença de Deus”. […] Presumimos não dizer até que ponto isso é uma figura e até que ponto é um fato literal. Que os anjos frequentemente, por missão especial, ministram visivelmente aos santos do Antigo Testamento e do Novo, é uma questão de história sagrada. Que sua salvação, por meio de Cristo, interessa aos anjos, nos é dito em 1Pe 1:12. Ainda assim, a ideia de que todo anjo especial do cristão desfruta da visão direta do Ser Divino, como um favorito especial no céu, pode ser vista com mais segurança como um belo símbolo emprestado das cortes terrestres. Pode representar aquele favor que os méritos de Cristo obtêm para os remidos diante de Deus. Cristo é como uma hoste de anjos em seu favor, diante da face de Deus.

A idéia do Sr. Watson, de que o anjo de uma pessoa é seu espírito desencarnado, não parece bem fundamentada. Os amigos de Pedro (Atos 12:15) imaginavam que a pessoa no portão fosse seu anjo, a partir da noção popular de que o anjo da guarda de uma pessoa […] se assemelhava a si mesmo. [Whedon, Revisar]

11 Pois o Filho do homem veio para salvar o que havia se perdido.

Comentário Whedon

Pois o Filho do homem veio para salvar o que havia se perdido. E esta é a razão pela qual seus representantes são admitidos à face de Deus.

perdido. Tal era a condição deles em si mesmos. E sua condição perdida é uma razão pela qual eles estão em perigo de serem desprezados. Mas foi por eles que o Filho do Homem veio.

Tendo no último versículo descrito o cristão como originalmente perdido, nosso Salvador procede dessa mesma palavra para realçar nossa visão sobre o valor de sua alma. Só porque ele estava perdido, o Filho de Deus veio para buscá-lo e salvá-lo. Se não fosse um perdido, ele teria concentrado menos interesse em si mesmo. E este princípio o Salvador ilustra pelo caso da ovelha perdida, que por sua perda ganha para si todo o interesse do proprietário, que para salvá-lo deixa o resto do rebanho comparativamente descuidado. [Whedon, Revisar]

Comentário do Púlpito

Este versículo é omitido pelos Manuscritos do Sinai e do Vaticano, e por muitos editores modernos, por exemplo, Lachmann, Tischendort, Tregelles, Westcott e Hort; mas é mantido em muitos bons unciais, quase todos os cursivos, a Vulgata, o Siriaco, etc. Supõe-se que seja uma interpolação de Lucas 19:10; mas não se vê por que, se este é o caso, o interpolador deveria ter deixado de fora o verbo marcante “buscar”, que naturalmente teria coincidido com “buscar” em Lc 19:12. Para uso expositivo, de qualquer forma, podemos considerar o versículo como genuíno, e tomá-lo como o começo do segundo argumento para a dignidade dos pequenos – simples e humilde, sejam crianças ou outros. Esta prova é derivada da ação de Deus para com eles.

Pois o Filho do homem veio para salvar o que havia se perdido. Como podeis desprezar aqueles que Cristo amou e considerou tão preciosos que ele se esvaziou de sua glória e se tornou homem para salvá-los? O termo geral, “aquilo que foi perdido”, é expresso pelo particípio neutro, para mostrar que não há exceção ao amplo escopo da misericórdia de Cristo. A raça do homem está perdida; as crianças nascem em pecado; todas precisam de redenção. Todos, pobres, desamparados, ignorantes, tentados, estão sob esta categoria, e para salvar tal Cristo desceu do céu. Portanto, suas almas são muito preciosas aos seus olhos. [Pulpit, Revisar]

12 Que vos parece? Se alguém tivesse cem ovelhas, e uma delas se desviasse, por acaso não iria ele pelos montes, deixando as noventa e nove, em busca da desviada?

Que vos parece? Se alguém tivesse cem ovelhas, e uma delas se desviasse… – Essa é outra daquelas palavras gravidas que nosso Senhor proferiu mais de uma vez. Veja a deliciosa parábola da ovelha perdida em Lc 15:4-7. Somente o objeto que existe para mostrar o que o bom Pastor fará, quando uma das Suas ovelhas estiver perdida, para encontrá-lo; aqui o objetivo é mostrar, quando encontrado, quão relutante Ele é perdê-lo. Assim, é adicionado,

13 E se acontecesse de achá-la, em verdade vos digo que ele se alegra mais daquela, do que das noventa e nove que se não desviaram.
14 Da mesma maneira, não é da vontade do vosso Pai, que está nos céus, que um sequer destes pequeninos se perca.

Comentário Ellicott

A forma da proposta tem toda a força que pertence ao uso retórico do negativo. “Não é a vontade” sugere o pensamento de que a vontade do Pai é exatamente o oposto disso, e assim as palavras são idênticas em seu ensinamento com as de Paulo, “Ele quer que todos os homens sejam salvos” (1Tm 2:4). A presença contínua da criança é novamente enfatizada em “um desses pequeninos”. [Ellicott, Revisar]

Comentário Lange

Da mesma maneira, não é da vontade do vosso Pai. Ele não tem nenhum propósito fixo que um destes pequenos pereça. Consideramos isto como uma declaração decisiva contra a doutrina da verdadeira predestinação à condenação. Esta negação implica, em primeira instância, a negação de todas aquelas suposições segundo as quais as mentes hierárquicas tentam fixar judicialmente o estado das almas. Para isso não têm autoridade alguma no evangelho; pelo contrário, suas tradições humanas estão em oposição direta à vontade de Deus. A declaração de Cristo, também, evidentemente implica uma afirmação, que Deus deseja que todos sejam salvos (1Ti 2:4). Ele asseguraria para Si o número total de Seu rebanho; e assim chamaria os pecadores, e mais particularmente os perdidos. Neste mesmo terreno, portanto, Seu grande cuidado é em nome do que está perdido; Sua graça é salvar. A tal ponto é Sua administração dirigida pela graça, que, em vista disso, uma ovelha perdida pode exceder em importância noventa e nove que não estão perdidas. Estas noventa e nove ovelhas ou se alimentam sozinhas (de acordo com a passagem do texto), ou se consideram independentes de ajuda especial (de acordo com a passagem de Lucas). Em todo caso, o caso é bem diferente com a ovelha perdida, quer a idéia de “perdida” seja tomada no objetivo, como no texto, ou no sentido subjetivo, como em Lucas. A todos esses se aplica o bendito decreto da graça, e por eles o Filho e o Espírito estão esperando. [Lange, Revisar]

15 Porém, se teu irmão pecar, vai repreendê-lo entre ti e ele só; se te ouvir, ganhaste o teu irmão.

Comentário do Púlpito

Até agora o discurso advertia contra ofender os novos e fracos; agora ensina como se comportar quando a ofensa é dirigida contra si mesmo.

Porém, se teu irmão pecar. O irmão é um irmão na fé, um companheiro cristão. As palavras “contra ti” são omitidas nos manuscritos do Sinai e do Vaticano, e por alguns editores modernos, com o fundamento de que é uma nota derivada da pergunta de Pedro (Mt 18,21). As palavras são mantidas pela Vulgata e por outras altas autoridades. Sem elas, a passagem se torna de natureza geral, aplicando-se a todas as ofensas. Retendo-as, encontramos uma direção de como tratar aquele que oferece ofensas pessoais a nós mesmos – o que parece se adequar melhor ao contexto. No caso de disputas privadas entre cristãos individuais, com vistas à reconciliação, há quatro passos a serem dados. Em primeiro lugar, a contestação privada:

vai. Não espere que ele venha até você; faça você mesmo os primeiros avanços. Este, como sendo o curso mais difícil, é expressamente recomendado a quem está aprendendo a lição de humildade.

vai repreendê-lo. Ponha claramente a falta diante dele, mostre-lhe como ele o enganou, e como ele ofendeu a Deus. Isto deve ser feito em particular, gentilmente, misericordiosamente. Tal tratamento pode ganhar o coração, enquanto a repreensão pública, a denúncia aberta, pode apenas incendiar e endurecer. Claramente, o Senhor contempla principalmente as brigas entre cristãos individuais; embora, de fato, o conselho aqui e na sequência seja aplicável a uma esfera mais ampla e a ocasiões mais importantes.

ganhaste o teu irmão. Se ele for culpado e pedir perdão, tu o ganhaste para Deus e para ti mesmo. Uma contenda é uma perda para ambas as partes; uma reconciliação é um ganho para ambas. O verbo “ganhar” (κερδαιìνω) é usado em outro lugar neste sentido elevado (ver 1Co 9:19; 1Pe 3:1). [Pulpit, Revisar]

Comentário Ellicott

se teu irmão pecar. Uma dupla linha de pensamento é rastreável no que se segue. (1.) A presença de “ofensas” implica em pecado, e surge a questão de como cada homem deve lidar com aqueles pecados que afetam a si mesmo pessoalmente. (2.) A disputa na qual o ensinamento registrado neste capítulo teve origem implicou que a unidade da sociedade que então era representada pelos Doze, havia sido quebrada por algum tempo. Cada um dos discípulos se achava, em certo sentido, prejudicado por outros. Palavras afiadas, talvez, tinham sido ditas entre eles, e a ruptura tinha que ser curada.

vai repreendê-lo. O grego é um pouco mais forte, condena-o por sua culpa, pressiona-o de tal forma que chega a sua razão e sua consciência. Palavras iradas, proferidas na presença de outros, fracassariam nesse resultado. É significativo que a substância do preceito seja retirada da passagem em Levítico (Lv 19:17-18) que termina com “Amarás o teu próximo como a ti mesmo”.

ganhaste o teu irmão. As palavras em parte derivam sua força do uso sutil de uma palavra em um sentido que os homens associam comumente com outro. O “ganho” de algum tipo, destinado a, ou indevidamente retido, era comumente a origem de disputas e litígios. Um homem esperava obter algum ganho com o recurso à lei. Da maneira mais excelente que nosso Senhor aponta, ele sacrificaria o ganho menor, alcançaria o maior e ganharia para Deus (veja 1Co. 9:19, 1Pe. 3:1, para este aspecto da palavra) e para si mesmo o irmão com quem ele tinha estado em desacordo. [Ellicott, Revisar]

16 Mas se não ouvir, toma ainda contigo um ou dois, para que toda palavra se confirme pela boca de duas ou três testemunhas.

Comentário Barnes

toma ainda contigo um ou dois. O propósito de levá-los parece ser, 1. Que ele possa ser induzido a ouvi-los, Mt 18:17. Eles deveriam ser pessoas de influência ou autoridade; seus amigos pessoais, ou aqueles em quem ele pudesse depositar confiança. 2. Que eles possam ser testemunhas de sua conduta perante a igreja, Mat 18,17. A lei de Moisés exigia duas ou três testemunhas, Deu 19:15; 2Co 13:1; Jo 8:17. [Barnes, Revisar]

Comentário do Púlpito

Isto dá o segundo passo ou etapa na disciplina.

toma ainda contigo um ou dois. Se o ofensor for obstinado diante de uma contestação discreta, não recorra ainda a medidas públicas, mas faça um novo esforço acompanhado por um ou dois amigos, que apoiarão sua visão e confirmarão sua queixa, que de outra forma poderia ser considerada parcial ou de interesse próprio.

pela boca de duas ou três testemunhas. A ideia deriva da exigência da lei judaica em um caso de disputa (ver Deu 19:15; Jo 8:17; 2Co 13:1). Pelo testemunho destas testemunhas, cada palavra que passou entre vocês pode ser totalmente certificada. Haverá, se necessário, as provas legais regulares, caso o assunto chegue a outros ouvidos. [Pulpit, Revisar]

17 E se não lhes der ouvidos, comunica à igreja; e se também não der ouvidos à igreja, considera-o como gentio e publicano.

Comentário de Jamieson, Fausset e Brown

Provavelmente nosso Senhor ainda tem referência à disputa recente, Quem seria o maior? Depois da repreensão – tão gentil e cativante, mas tão digna e divina […] talvez cada um dissesse: “Não fui eu que comecei, não fui eu que joguei fora insinuações indignas e irritantes contra meus irmãos”. Seja como for, diz nosso Senhor; mas como tais coisas surgirão com frequência, eu lhes direi como proceder. Em primeiro lugar, não guardeis rancor contra vosso irmão ofensor, nem vos revolteis contra ele na presença do descrente, mas tomai-o de lado, mostrai-lhe a culpa e, se ele é o culpado e reparai-o, vós lhe prestastes mais serviço do que até mesmo justiça a vós mesmos. Em seguida, se isto falhar, tome dois ou três para testemunhar como é justa sua reclamação e como é fraternal seu espírito ao lidar com ele. Novamente, se isto falhar, leve-o à igreja ou congregação à qual ambos pertencem. Finalmente, se mesmo isso falhar, considere-o não mais como um irmão cristão, mas como um “de fora” – como os judeus fizeram com os gentios e os publicanos. [JFU, Revisar]

Comentário do Púlpito

comunica à igreja. Este é o terceiro passo a ser dado. Nosso Senhor está contemplando uma sociedade visível, possuidora de certos poderes de disciplina e correção, como encontramos na história da Igreja apostólica (ver 1Co 5:1, etc.; 1Co 6:1, etc.; 1Ti 1:20). Cristo já havia falado de sua Ecclesia em seu elogio à grande confissão de Pedro (Mt 16,18); assim os doze estavam preparados para este uso da palavra, e não confundiriam o corpo aqui representado com a sinagoga judaica. A esta última, as expressões em Mt 18,18-20 não podiam ser aplicadas. O costume e a ordem de procedimento na sinagoga dariam uma idéia do que o Senhor queria dizer; mas a congregação pretendia ser composta de cristãos, os seguidores de Cristo, que foram libertados da estreiteza das regras e definições rabínicas. A instituição dos tribunais eclesiásticos foi referida a esta passagem, mas, como entendido pelos apóstolos, ela denotaria, não tanto os governantes eclesiásticos mas a congregação particular à qual o faltoso pertencia; e a ofensa pela qual ele é denunciado é algum escândalo ou disputa privada. O curso do processo ordenado seria impraticável em uma grande e ampla comunidade, e não poderia ser aplicado em nossas atuais circunstâncias.

se também não der ouvidos à igreja. Agora vem a etapa final da disciplina corretiva.

considera-o como gentio e publicano. A classe, não o indivíduo, é o que se pretende. Se ele fizer de surdo à repreensão autoritária da Igreja, que ele seja considerado não mais como um irmão, mas como um pagão e excluído. Cristo, sem endossar o tratamento que os judeus dão aos gentios e publicanos, reconhece o fato e o usa como ilustração. O ofensor obstinado deve ser privado da membresia da Igreja e tratado como aqueles fora da comunidade judaica eram comumente tratados. A lei tradicional determinava que um hebreu não poderia se associar, comer ou viajar com um pagão, e que se algum judeu tomasse o cargo de publicano, ele seria virtualmente excomungado. Em tempos posteriores, surgiu naturalmente na Igreja Cristã a punição dos infratores por meio da exclusão da santa comunhão e da excomunhão. Mas mesmo neste caso extremo, a caridade não considerará o pecador como irremediavelmente perdido; ele buscará sua salvação através da oração e da súplica. [Pulpit, Revisar]

18 Em verdade vos digo que tudo o que vós ligardes na terra será ligado no céu; e tudo o que desligardes na terra será desligado no céu.

Comentário de Jamieson, Fausset e Brown

Aqui, o que havia sido concedido, mas pouco tempo antes, somente a Pedro (ver em Mt 16:19) é claramente estendido a todos os Doze; de modo que, seja o que for que isso signifique, não significa nada peculiar a Pedro, muito menos aos seus supostos sucessores em Roma. Tem a ver com a admissão e a rejeição da membresia da Igreja. Mas veja em Jo 20:23. [JFU, Revisar]

Comentário do Púlpito

As seguintes palavras são dirigidas, não, como o versículo anterior, ao cristão ofendido, mas aos apóstolos, como possuidores de alguns poderes superiores aos de qualquer congregação individual.

Aqui o Senhor confere solenemente a concessão feita a Pedro (Mt 16,19) sobre todo o apostolado. O ligar e desligar, num sentido restrito e em conexão lógica com o que precede, referem-se à confirmação e autorização da sentença da Ecclesia, que não é válida, por assim dizer, no tribunal celestial até que seja endossada pelos representantes de Cristo – os apóstolos. Quer o veredicto fosse a excomunhão do ofensor (“ligar”) ou seu perdão e restauração (“desligar”), a ratificação dos apóstolos era necessária, e seria feita no céu. O tratamento do cristão incestuoso por Paulo é um comentário prático sobre esta passagem. A congregação decide sobre a culpa do homem, mas Paulo o “liga”, retém seus pecados e o entrega a Satanás (1Co 5:1-5); e quando em seu arrependimento ele é perdoado, é o apóstolo que o “desliga”, agindo como o representante de Cristo (2Co 2:10). Em um sentido geral, os poderes judiciais e disciplinares do sacerdócio cristão foram fundados nesta passagem, que desde os primeiros tempos tem sido usada no serviço da ordenação. Cada corpo de cristãos tem sua própria maneira de interpretar a promessa. Enquanto alguns opinam que, falando em nome de Cristo e com sua autoridade, o sacerdote pode pronunciar ou reter o perdão; outros acreditam que a disciplina externa é tudo o que se pretende; outros pensam novamente que os termos são satisfeitos pela ministração da Palavra e dos sacramentos, já que um médico dá saúde prescrevendo remédios. [Pulpit, Revisar]

19 E digo-vos também em verdade que, se dois de vós concordarem na terra acerca de qualquer coisa que pedirem, isso lhes será feito por meu Pai, que está nos céus.

Comentário do Púlpito

digo-vos também. Muitos pensaram que o parágrafo seguinte seria dirigido especialmente aos apóstolos em confirmação dos poderes que lhes foram conferidos acima; mas a partir de Mt 18:20 devemos julgar a promessa como sendo geral. Aqui é estabelecido o privilégio da oração coletiva. Deus confirma a súplica (sentence) de seus embaixadores autorizados; ele dá especial atenção às intercessões conjuntas de todos os cristãos.

dois de vós. Dois de meus seguidores, mesmo o menor número que poderia formar uma associação.

concordarem (συμφωνηìσωσιν). Estejam em total concordância, como as notas de uma música perfeita. Aqui a enfermidade de uma pessoa é mantida pela força de outra; a miopia de alguém é compensada pela visão mais ampla de outro; a pouca fé desta pessoa, dominada pela firme confiança da outra pessoa.

acerca de qualquer coisa que pedirem. É claro, isto deve ser entendido com alguma restrição. A coisa pedida deve ser razoável, boa em si mesma, adequada para o suplicante; a oração deve ser sincera, fiel, perseverante. Se tais condições forem satisfeitas, o desejo será concedido de alguma forma, embora, talvez, não da maneira ou no momento esperado. Assim, o Senhor sanciona grupos ou corpos de cristãos unidos para oferecer súplicas por objetivos especiais ou com alguma intenção definida, na qual todos estejam de acordo. [Pulpit, Revisar]

Comentário Barnes

Isto está relacionado com os versos anteriores. A conexão é a seguinte: O homem obstinado deve ser excluído da igreja, Mt 18:17. O encargo da igreja – o poder de admitir ou excluir membros – de organizá-la e estabelecê-la – cabe a vocês, os apóstolos, Mt 18:18. Contudo, não há necessidade do todo para dar validade à decisão (transaction). Quando dois de vocês concordarem, ou tiverem a mesma mente, sentimentos e opinião, sobre a organização dos assuntos na igreja, ou sobre as coisas desejadas para seu bem-estar, e pedirem a Deus, isso será feito por eles. Ver At 1:14-26; 15:1-29. A promessa aqui diz respeito aos apóstolos na organização da igreja. Ela não pode ser aplicada de maneira apropriada às orações comuns dos crentes. Outras promessas são feitas a eles, e é verdade que a oração da fé será respondida, mas essa não é a verdade ensinada aqui. [Barnes, Revisar]

20 Pois onde dois ou três estiverem reunidos em meu nome, ali eu estou no meio deles.

Pois onde dois ou três. Assim o Salvador de todas as eras encoraja a menor reunião de seus seguidores. Se houver dois, haverá um terceiro! Se houver a oração de fé, ela será ouvida. [Whedon]

Leia também um estudo sobre a onipresença de Deus.

Parábola do devedor impiedoso

21 Então Pedro aproximou-se , e perguntou-lhe: Senhor, até quantas vezes meu irmão pecará contra mim, e eu lhe perdoarei? Até sete?

Comentário do Púlpito

Pedro ficou muito impressionado com o que Cristo acabara de dizer sobre a reconciliação dos inimigos; e ele queria saber que limites seriam impostos a sua generosidade, especialmente, se o infrator não fizesse nenhuma reparação por sua ofensa, e não reconhecesse seu comportamento errado.

meu irmão. Como Mt 18:15, companheiro discípulo, próximo.

Até sete? Pedro, sem dúvida, pensou que era anormalmente liberal e generoso ao propor tal medida de perdão. Sete é o número de completude e pluralidade, e nosso Senhor o tinha usado para dar sua sentença sobre o perdão: “Se ele transgredir contra ti sete vezes em um dia, e sete vezes em um dia se voltar para ti”, etc. (Lc 17:4). Alguns rabinos tinham fixado este limite a partir de uma interpretação equivocada de Am 1:3; Am 2:1. “Por três transgressões, e por quatro”, etc.; mas o preceito habitual recomendava o perdão somente de três transgressões, traçando a linha aqui, e não tendo piedade de uma quarta transgressão. Ben-Sira aconselha um homem a admoestar duas vezes um vizinho ofensor, mas não se pronuncia sobre qualquer outro perdão (Eclesiástico 19:13-17). Os judeus gostavam muito de definir e limitar as obrigações morais, como se elas pudessem ser prescritas com precisão por número. Cristo derruba esta tentativa de definir por lei a medida da graça. [Pulpit, Revisar]

Comentário Barnes

A menção do dever de ver um irmão quando ele nos ofendeu, implicando que era um dever perdoá-lo (Mt 18:15), levou Pedro a perguntar com que frequência isso deveria ser feito.

perdoarei. Perdoar é tratar como se a ofensa não tivesse sido cometida – é declarar que não vamos acolher malícia ou tratar mal, mas que o assunto será enterrado e esquecido. [Barnes, Revisar]

Comentário de Jamieson, Fausset e Brown

Na recente disputa, Pedro provavelmente tinha sido objeto de inveja especial, e sua antecipação em responder continuamente por todo o resto provavelmente seria lançada até ele – e se assim fosse, provavelmente por Judas – não obstante os elogios de seu Mestre. E como tais insinuações talvez fossem feitas uma e outra vez, ele desejava saber com que frequência e por quanto tempo iria aguentar.

Até sete? Sendo este o número sagrado e completo, talvez o seu significado fosse: Haverá um limite no qual a paciência necessária estará cheia? [JFU, Revisar]

22 Jesus lhe respondeu: Eu não te digo até sete, mas sim até setenta vezes sete.

Comentário de Jamieson, Fausset e Brown

Isto é, enquanto for necessário e procurado: você nunca deve chegar ao ponto de recusar o perdão solicitado com sinceridade. (Veja em Lc 17:3-4). [JFU, Revisar]

Comentário do Púlpito

Eu não te digo. Jesus dá todo o peso de sua autoridade a seu preceito, em distinção da sugestão de Pedro e glosas rabínicas.

setenta vezes sete. Nenhum número específico, mas praticamente ilimitado. Não há medida para o perdão; deve ser praticado sempre que surgir a ocasião. […] Paulo captou o espírito de seu Mestre ao escrever: “Perdoando-se uns aos outros, assim como Deus, por amor de Cristo, vos perdoou” (Ef 4:32). Na dispensação mosaica havia algum prenúncio da doutrina do perdão nos decretos que ordenavam o terno tratamento dos devedores e nos termos da lei do jubileu; mas não havia regras concernentes ao perdão de injúrias pessoais; a tendência de muitas injunções proeminentes era encorajar retaliação. Aqui é vista uma distinção importante entre a Lei e o evangelho, as instituições anteriores à morte e expiação de Cristo, e aquelas subsequentes a elas. [Pulpit, Revisar]

23 Por isso o Reino dos céus é comparável a um certo rei, que quis fazer acerto de contas com os seus servos.

Portanto – “com referência a este assunto”.

é o reino dos céus comparado a um certo rei, que levaria em conta seus servos – ou, escrutinaria as contas de seus coletores de receitas.

24 E começando a fazer acerto de contas, foi-lhe apresentado um que lhe devia dez mil talentos.

Se os talentos áticos são aqui significados, 10.000 deles equivaleriam a mais de um milhão e meio de libras esterlinas; se talentos judeus, para uma soma muito maior.

25 Como ele não tinha com que pagar, o seu senhor mandou que ele, sua mulher, filhos, e tudo quanto tinha fossem vendidos para se fazer o pagamento.

Mas, não tendo ele com que pagar, seu senhor mandou que ele fosse vendido, e sua esposa e filhos, e tudo o que ele tinha, e pagamento a ser feito – (Veja 2Rs 4:1; Ne 5:8; Lv 25:39).

26 Então aquele servo caiu e ficou prostrado diante dele, dizendo: 'Tem paciência comigo, e tudo te pagarei'.

O servo, portanto, caiu e o adorou – ou humilhou reverências a ele.

dizendo: ‘Tem paciência comigo, e tudo te pagarei’ – Isto foi apenas um reconhecimento da justiça da alegação feita contra ele, e uma implacação piedosa de misericórdia.

27 O senhor daquele servo compadeceu-se dele, então o soltou e lhe perdoou a dívida.

O pagamento sendo inútil, o amo é movido pela primeira vez com compaixão; em seguida, libera seu devedor da prisão; e depois cancela a dívida livremente.

28 Todavia, depois daquele servo sair, achou um companheiro de serviço seu, que lhe devia cem denários; então o agarrou e o sufocou, dizendo: “Paga o que me deves!”

Todavia, depois daquele servo sair, achou um companheiro de serviço seu – Marque a diferença aqui. O primeiro caso é o de mestre e servo; Neste caso, ambos estão em pé de igualdade. (Veja Mt 18:33, abaixo.)

que lhe devia cem pence – Se o dinheiro judeu se destina, esta dívida foi para o outro menos de um para um milhão.

e ele colocou as mãos sobre ele e pegou-o pela garganta – ele o agarrou e o estrangulou.

dizendo, Pague-me o que tu deves – Marque a impiedade até mesmo do tom.

29 Então o seu colega se prostrou, e lhe suplicou, dizendo: “Tem paciência comigo, e tudo te pagarei”.

A mesma atitude, e as mesmas palavras que tiraram compaixão de seu mestre, são aqui empregadas em direção a ele pelo seu colega criado.

30 Mas ele não quis. Em vez disso foi lançá-lo na prisão até que pagasse a dívida.

Jesus aqui vividamente transmite a intolerável injustiça e impudência que mesmo os servos viram neste ato da parte de alguém tão recentemente colocado sob a mais pesada obrigação de suas mestre.

31 Quando os seus companheiros de serviço viram o que se passava, entristeceram-se muito. Então vieram denunciar ao seu senhor tudo o que havia se passado.

Então seu senhor, depois que ele o chamou, disse-lhe, ó servo mau, etc. – Antes de baixar a sua vingança sobre ele, ele calmamente aponta para ele como vergonhosamente irracional e sem coração sua conduta era; o que daria a punição infligida a ele uma picada dupla.

32 Assim o seu senhor o chamou, e lhe disse: “Servo mau! Toda aquela dívida te perdoei, porque me suplicaste.
33 Não tinhas tu a obrigação de ter tido misericórdia do sevo colega teu, assim como eu tive misericórdia de ti?”
34 E, enfurecido, o seu senhor o entregou aos torturadores até que pagasse tudo o que lhe devia.

E o seu senhor indignou-se, e entregou-o aos atormentadores – mais do que carcereiros; denotando a gravidade do tratamento que ele achava que tal caso exigia.

até que ele pagasse tudo o que lhe era devido.

35 Assim também meu Pai celestial vos fará, se não perdoardes de coração cada um ao seu irmão.

Da mesma forma – neste espírito ou neste princípio.

o meu Pai celestial também vos fará, se de coração não perdoardes a cada um a seu irmão as suas ofensas.

<Mateus 17 Mateus 19>

Visão geral de Mateus

No evangelho de Mateus, Jesus traz o reino celestial de Deus à terra e, por meio da sua morte e ressurreição, convoca os seus discípulos a viverem um novo estilo de vida. Tenha uma visão geral deste Evangelho através deste breve vídeo (em duas partes) produzido pelo BibleProject.

Parte 1 (9 minutos).

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Parte 2 (8 minutos).

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Leia também uma introdução ao Evangelho de Mateus.

Adaptado de: Commentary Critical and Explanatory on the Whole Bible. Todas as Escrituras em português citadas são da Bíblia Livre (BLIVRE), Copyright © Diego Santos, Mario Sérgio, e Marco Teles – fevereiro de 2018.