Bíblia

Juízes 11

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Jefté livra os israelitas

1 Existia então Jefté, gileadita, homem valente, filho de uma prostituta, ao qual havia gerado Gileade.

“filho de uma prostituta”

Uma concubina ou estrangeira; implicando um tipo inferior de casamento predominante nos países orientais. Qualquer que seja a desonra que possa ser atribuída ao seu nascimento, seu próprio caráter elevado e enérgico tornou-o uma pessoa de destaque.

“ao qual havia gerado Gileade”

Seu pai parece ter pertencido à tribo de Manassés (1Cr 7:14,17).

2 E a mulher de Gileade também lhe havia dado à luz filhos; os quais quando foram grandes, lançaram fora a Jefté, dizendo-lhe: Não herdarás na casa de nosso pai, porque és bastardo.

“Não herdarás na casa de nosso pai”

Como haviam filhos da esposa legítima, o filho do secundário não tinha direito a qualquer parte do patrimônio, e a reivindicação prévia dos outros era indiscutível. Assim, como os irmãos de Jefté parecem ter recorrido a um tratamento rude e violento, eles devem ter sido influenciados por alguma má vontade secreta.

3 Fugindo, pois, Jefté por causa de seus irmãos, habitou em terra de Tobe; e juntaram-se com ele homens ociosos, os quais com ele saíam.

“habitou em terra de Tobe”

Ao norte de Gileade, além da fronteira dos territórios hebreus (2Sm 10:6,8).

“os quais com ele saíam

Seguiram-o como chefe militar. Eles levaram uma vida de pilhagem, sustentando-se por frequentes incursões aos amonitas e outras pessoas vizinhas, no estilo de Robin Hood. Não era considerado desonroso quando as expedições eram dirigidas contra aqueles de sua própria tribo ou nação. O modo de vida de Jefté era semelhante ao de Davi quando expulso da corte de Saul.

Os gileaditas fizeram aliança com Jefté

4 E aconteceu que depois de dias os filhos de Amom fizeram guerra contra Israel:

“os filhos de Amom fizeram guerra contra Israel”

Tendo preparado o caminho pela introdução de Jefté, o historiador sagrado aqui retoma a linha de sua narrativa de Jz 10:17. Os amonitas parecem ter invadido o país e as hostilidades ativas eram inevitáveis.

5 E quando os filhos de Amom tinham guerra contra Israel, os anciãos de Gileade foram para fazer voltar a Jefté da terra de Tobe;

“os anciãos de Gileade foram para fazer voltar a Jefté”

Todos os olhos foram dirigidos a ele como a única pessoa possuidora das qualidades necessárias para a preservação do país neste tempo de perigo iminente; e uma delegação dos homens principais foi despachada do acampamento hebreu em Mispá para solicitar seus serviços.

6 E disseram a Jefté: Vem, e serás nosso capitão, para que lutemos com os filhos de Amom.
7 E Jefté respondeu aos anciãos de Gileade: Não me odiastes, e me lançastes da casa de meu pai? por que pois vindes agora a mim quando estais em aflição?

“E Jefté respondeu…Não me odiastes”

De início deu-lhes uma recepção arrogante e fria. É provável que ele tenha visto alguns de seus irmãos entre os representantes. Jefté estava agora em condições de fazer seus próprios termos. Com sua experiência anterior, ele teria mostrado pouca sabedoria ou prudência sem vinculá-los a um compromisso claro e específico para investi-lo com autoridade ilimitada, especialmente quando ele estava prestes a colocar em risco sua vida em sua causa. Embora a ambição pode, até certo ponto, têm estimulado o seu cumprimento pronto, é impossível ignorar a piedade de sua linguagem, que cria uma impressão favorável que a sua vida itinerante, em estado de maneiras sociais tão diferentes da nossa, não era incompatível com hábitos de religião pessoal.

8 E os anciãos de Gileade responderam a Jefté: Por esta mesma causa voltamos agora a ti, para que venhas conosco, e lutes contra os filhos de Amom, e nos sejas cabeça a todos os que moramos em Gileade.
9 Jefté então disse aos anciãos de Gileade: Se me fazeis voltar para que lute contra os filhos de Amom, e o SENHOR os entregar diante de mim, serei eu vossa cabeça?
10 E os anciãos de Gileade responderam a Jefté: O SENHOR ouça entre nós, se não fizermos como tu dizes.

O seu oferecimento foi acompanhado pelo mais solene juramento, Jefté insinuou sua aceitação da missão e sua disposição de acompanhá-los. Mas para garantir “segurança absoluta”, ele tomou o cuidado de que a promessa feita pelos representantes em Tobe fosse ratificada em uma assembléia geral do povo de Mispá; e a linguagem do historiador, “Jefté proferiu todas as suas palavras diante do Senhor”, parece implicar que seu empossamento com o caráter e ofício extraordinário de juiz foi solenizada pela oração pela bênção divina, ou algum cerimonial religioso.

11 Então Jefté veio com os anciãos de Gileade, e o povo o elegeu por seu cabeça e príncipe; e Jefté falou todas seus palavras diante do SENHOR em Mispá.

Embaixada de Jefté ao rei dos amonitas

12 E enviou Jefté embaixadores ao rei dos amonitas, dizendo: Que tens tu comigo que vieste a mim para fazer guerra em minha terra?

“E enviou Jefté embaixadores ao rei dos amonitas”

Este primeiro ato em sua capacidade judicial reflete o maior crédito em seu caráter para a prudência e moderação, justiça e humanidade. Os oficiais mais corajosos sempre foram avessos à guerra; assim, Jefté, cuja coragem era indiscutível, resolveu não só mostrar claramente que as hostilidades lhe eram impostas, mas também tentar tomar medidas para evitar, se possível, um apelo às armas: e, ao seguir esse procedimento, agia como se tornara um líder em Israel (Dt 20:10-18).

13 E o rei dos amonitas respondeu aos embaixadores de Jefté: Porquanto Israel tomou minha terra, quando subiu do Egito, desde Arnom até Jaboque e o Jordão; portanto, devolve-as agora em paz.

“E o rei dos amonitas…Porquanto Israel tomou minha terra”

(veja Dt 2:19). O assunto da disputa era uma reivindicação de direito avançada pelo monarca amonita às terras que os israelitas estavam ocupando.

A resposta de Jefté foi clara, decisiva e irrefutável; – primeiro, aquelas terras não estavam na posse dos amonitas quando seus conterrâneos as obtiveram, e que foram adquiridas por direito de conquista dos amorreus [Jz 11:21]; em segundo lugar, os israelitas tinham agora, por um lapso de trezentos anos de posse indiscutível, estabelecido um direito prescritivo para a ocupação [Jz 11:22-23]; e em terceiro lugar, tendo recebido uma concessão deles do Senhor, seu povo tinha o direito de manter seu direito sobre o mesmo princípio que guiava os amonitas ao receberem de seu deus Quemos o território que agora ocupavam [Jz 11:24].

Esta declaração diplomática, tão admirável pela clareza e força de seus argumentos, concluiu com um solene apelo a Deus para manter, pela questão dos fatos, a causa do direito e da justiça [Jz 11:27].

14 E Jefté voltou a enviar outros embaixadores ao rei dos amonitas,
15 Para dizer-lhe: Jefté disse assim: Israel não tomou terra de Moabe, nem terra dos filhos de Amom:
16 Mas subindo Israel do Egito, andou pelo deserto até o mar Vermelho, e chegou a Cades.
17 Então Israel enviou embaixadores ao rei de Edom, dizendo: Eu te rogo que me deixes passar por tua terra. Mas o rei de Edom não os escutou. Enviou também ao rei de Moabe; o qual tampouco quis: ficou, portanto, Israel em Cades.
18 Depois, indo pelo deserto, rodeou a terra de Edom e a terra de Moabe, e vindo pelo lado oriental da terra de Moabe, assentou seu acampamento de outra parte de Arnom, e não entraram pelo termo de Moabe: porque Arnom é termo de Moabe.
19 E enviou Israel embaixadores a Seom rei pelos amorreus, rei de Hesbom, dizendo-lhe: Rogo-te que me deixes passar por tua terra até meu lugar.
20 Mas Seom não confiou em Israel para dar-lhe passagem por seu termo; antes juntando Seom toda sua gente, pôs acampamento em Jaza, e lutou contra Israel.
21 Porém o SENHOR, o Deus de Israel, entregou Seom e todo o seu povo na mão de Israel, e os derrotou; e Israel tomou posse de toda a terra dos amorreus que habitavam naquela terra.
22 Possuíram também todo aquele termo dos amorreus desde Arnom até Jaboque, e desde o deserto até o Jordão.
23 Assim que o SENHOR o Deus de Israel expulsou os amorreus diante de seu povo Israel: e o hás de possuir tu?
24 Se Camos teu Deus te expulsasse algum, não o possuirias tu? Assim nós possuiremos a tudo aquilo que o SENHOR expulsou nosso Deus de diante de nós.
25 És tu agora em algo melhor que Balaque filho de Zipor, rei de Moabe? Teve ele questão contra Israel, ou fez guerra contra eles?
26 Quando Israel esteve habitando por trezentos anos a Hesbom e suas aldeias, a Aroer e suas aldeias, e todas as cidades que estão aos termos de Arnom, por que não as reclamaste nesse tempo?
27 Assim que, eu nada pequei contra ti, mas tu fazes mal comigo fazendo-me guerra: o SENHOR, que é o juiz, julgue hoje entre os filhos de Israel e os filhos de Amom.
28 Mas o rei dos filhos de Amom não atendeu os argumentos de Jefté que lhe enviou.

O voto de Jefté

29 E o espírito do SENHOR foi sobre Jefté: e passou por Gileade e Manassés; e dali passou a Mispá de Gileade; e de Mispá de Gileade passou aos filhos de Amom.

“E o espírito do SENHOR foi sobre Jefté”

A sabedoria calma, a sagaz premeditação e a energia indomável que ele foi capacitado a exibir, eram uma garantia para si mesmo e uma evidência convincente para seus conterrâneos, que ele era qualificado por recursos superiores aos seus próprios para as tarefas importantes de seu ofício.

“e passou por Gileade e Manassés”

As províncias mais expostas e em perigo, com o propósito de recrutar tropas e emocionar com sua presença, um interesse generalizado na causa nacional. Voltando ao acampamento em Mispá, ele então começou sua marcha contra o inimigo. Lá ele fez seu célebre voto, de acordo com um antigo costume para os generais na eclosão de uma guerra, ou na véspera de uma batalha, prometendo ao deus de sua adoração uma oferta cara, ou dedicação de algum espólio valioso, no evento de vitória. Os votos estavam em prática comum também entre os israelitas. Eles foram encorajados pela aprovação divina como emanando de um espírito de piedade e gratidão; e regras foram estabelecidas na lei para regular o desempenho. Mas é difícil colocar o voto de Jefté dentro do limite legítimo (ver em Lv 27:28).

30 E Jefté fez voto ao SENHOR, dizendo: Se entregares aos amonitas em minhas mãos,
31 Qualquer um que me sair a receber das portas de minha casa, quando voltar dos amonitas em paz, será do SENHOR, e lhe oferecerei em holocausto.

“Qualquer um que me sair a receber das portas de minha casa”

Isto evidentemente não aponta para um animal, pois isso poderia ter sido um cão; que, sendo impuro, era inadequado para ser oferecido; mas para uma pessoa, e parece extremamente como se ele, desde o início, contemplasse um sacrifício humano.

Jefté, criado como tinha sido, além do Jordão, onde as tribos israelitas, longe do tabernáculo, eram mais frouxas em seus sentimentos religiosos, e vivendo ultimamente nas fronteiras de um país pagão onde tais sacrifícios eram comuns, não é improvável que ele pode ter sido tão ignorante a ponto de imaginar que uma imolação semelhante seria aceitável a Deus.

Sua mente, ocupada com a perspectiva de uma disputa, sobre a questão de que o destino de seu país dependia, poderia, através da influência da superstição, considerar a dedicação do objeto mais querido para ele o mais provável para garantir o sucesso.

“será do SENHOR, e lhe oferecerei em holocausto”

A adoção da última parte, que muitos intérpretes sugerem, introduz a alternativa importante, que se fosse uma pessoa, a dedicação seria feita para o serviço do santuário; se fosse um animal ou coisa apropriada, seria oferecido no altar.

Jefté subjuga os amonitas

32 Passou, pois, Jefté aos filhos de Amom para lutar contra eles; e o SENHOR os entregou em sua mão.

Ele os encontrou e ocupou em Aroer, uma cidade na tribo de Gade, sobre o Arnom. Uma vitória decisiva coroou as armas de Israel, e a perseguição continuou até Abel (planície dos vinhedos), do sul ao norte, numa extensão de cerca 100 quilômetros.

33 E os feriu de grandíssimo dano desde Aroer até chegar a Minite, vinte cidades; e até a Abel-Queramim. Assim foram dominados os amonitas diante dos filhos de Israel.
34 E voltando Jefté a Mispá à sua casa, eis que sua filha lhe saiu a receber com adufes e danças, e era a única, a única sua; não tinha além dela outro filho nem filha.

O retorno dos vitoriosos foi saudado, como de costume, pela alegria de um grupo feminino (1Sm 18:6), a líder de quem era a filha de Jefté. O voto estava completo em sua mente, e é evidente que não havia sido comunicado a ninguém, caso contrário, sem dúvida, teriam sido tomadas precauções para colocar outra pessoa em sua porta.

O grito e outras expressões de tristeza irreprimível parecem indicar que sua vida seria perdida como sacrifício; a natureza do sacrifício (que era abominável ao caráter de Deus) e a distância do tabernáculo não bastam para derrubar essa visão, que a linguagem e toda a tensão da narrativa suportam claramente; e, embora se suponha que o lapso de dois meses tenha proporcionado tempo para a reflexão e um melhor senso de seu dever, há demasiada razão para concluir que ele foi impelido à realização pelos ditames de uma consciência piedosa, mas não iluminada.

35 E quando ele a viu, rompeu suas roupas dizendo: Ai, filha minha! De verdade me abateste, e tu és dos que me afligem: porque eu abri minha boca ao SENHOR, e não poderei retratar-me.
36 Ela então lhe respondeu: Pai meu, se abriste tua boca ao SENHOR, faze de mim como saiu de tua boca, pois que o SENHOR fez vingança em teus inimigos os filhos de Amom.
37 E voltou a dizer a seu pai: Faze-me isto: deixa-me por dois meses que vá e desça pelos montes, e chore minha virgindade, eu e minhas companheiras.
38 Ele então disse: Vai. E deixou-a por dois meses. E ela foi com suas companheiras, e chorou sua virgindade pelos montes.
39 Passados os dois meses, voltou a seu pai, e fez dela conforme seu voto que havia feito. E ela nunca conheceu homem.
40 De aqui foi o costume em Israel que de ano em ano iam as virgens de Israel a lamentar à filha de Jefté gileadita, quatro dias no ano.
<Juízes 10 Juízes 12>

Leia também uma introdução ao livro dos Juízes.

Adaptado de: Commentary Critical and Explanatory on the Whole Bible. Todas as Escrituras em português citadas são da Bíblia Livre (BLIVRE), Copyright © Diego Santos, Mario Sérgio, e Marco Teles – fevereiro de 2018.

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