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Números 21

Os israelitas destroem os cananeus

1 E quando o cananeu, o rei de Arade, que habitava ao sul, ouviu falar que Israel vinha pelo caminho de Atarim, lutou contra Israel, e dele levou alguns como prisioneiros.

cananeu, o rei de Arade – em vez disso, “o rei cananeu de Arade” – uma cidade antiga nas fronteiras meridionais da Palestina, não muito longe de Cades. Uma colina chamada Tell Arad marca o local.

ouviu falar que Israel vinha pelo caminho de Atarim – no caminho ou na maneira de espiões, furtivamente, ou de espiões enviados por ele mesmo para averiguar os planos e movimentos dos israelitas. A Septuaginta e outros consideram a palavra hebraica “espiões” como um nome próprio e a traduzem: “Veio pelo caminho de Atharim em direção a Arade” [Kennicott].

lutou contra Israel, e dele levou alguns como prisioneiros – Esta derrota foi permitido ensiná-los a esperar a conquista de Canaã não de sua própria sabedoria e valor, mas somente do favor e ajuda de Deus (Dt 9:4; Sl 44:3-4).

2 Então Israel fez voto ao SENHOR, e disse: Se com efeito entregares a este povo em minha mão, eu destruirei suas cidades.

Israel fez voto ao SENHOR – Feito para sentir sua própria fraqueza, eles imploraram a ajuda do Céu, e, em antecipação a isto, devotaram as cidades deste rei à futura destruição. A natureza e a consequência de tais anátemas são descritas (Lv 27:1-34; Dt 13:1-18). Este voto de extermínio contra Arade [Nm 21:2] deu nome ao local Horma (matança e destruição) embora não tenha sido realizado até depois da passagem do Jordão. Outros acham que Horma é o nome de uma cidade mencionada (Js 12:14).

3 E o SENHOR escutou a voz de Israel, e entregou aos cananeus, e destruiu-os a eles e a suas cidades; e chamou o nome daquele lugar Hormá.

A serpente de bronze

4 E partiram do monte de Hor, caminho do mar Vermelho, para rodear a terra de Edom; e abateu-se o ânimo do povo pelo caminho.

E partiram do monte de Hor – Ao ser recusada a passagem pedida, eles retornaram através do Arabá, “o caminho do Mar Vermelho”, para Elath, à cabeceira do golfo oriental do Mar Vermelho, e daí passou pelas montanhas. para o deserto oriental, de modo a fazer o circuito da terra de Edom (Nm 33:41-42).

abateu-se o ânimo do povo pelo caminho – Decepção por estar tão perto dos confins da terra prometida sem entrar nela; vexação pela recusa de uma passagem por Edom e pela ausência de qualquer interposição divina a seu favor; e acima de tudo, a necessidade de uma jornada retrógrada por uma longa e tortuosa rota através das piores partes de um deserto arenoso e o pavor de mergulhar em novas e desconhecidas dificuldades – tudo isso produziu uma profunda depressão dos espíritos. Mas foi seguido, como de costume, por uma explosão grosseira de murmúrios sobre a escassez de água e de expressões de desgosto pelo maná.

5 E falou o povo contra Deus e Moisés: Por que nos fizeste subir do Egito para que morrêssemos neste deserto? que nem há pão, nem água, e nossa alma tem ódio deste pão tão miserável.

nossa alma tem ódio deste pão tão miserável – isto é, pão sem substância ou qualidade nutritiva. A refutação dessa calúnia aparece no fato de que, com a força dessa comida, eles realizaram durante quarenta anos tantas e cansativas jornadas. Mas eles estavam se entregando a uma esperança da melhor e mais variada tarifa desfrutada por um povo estabelecido; e decepção, sempre mais amargo como a esperança de gozo parece próximo, levou-os a falar contra Deus e contra Moisés (1Co 10:9).

6 E o SENHOR enviou entre o povo serpentes ardentes, que mordiam ao povo: e morreu muito povo de Israel.

o SENHOR enviou entre o povo serpentes ardentes – Aquela parte do deserto onde os israelitas estavam agora – perto da cabeça do golfo de Akaba – está grandemente infestado de répteis venenosos, de vários tipos, particularmente lagartos, que se elevam no ar e balançar-se de ramos; e escorpiões, que, tendo o hábito de deitar-se em grama alta, são particularmente perigosos para as pessoas com barretes e sandálias do Oriente. O único remédio conhecido consiste em sugar a ferida ou, no caso do gado, na aplicação de amônia. As espécies exatas de serpentes que causaram tão grande mortalidade entre os israelitas não podem ser determinadas. Dizem que eles foram “fogosos”, um epíteto aplicado a eles, seja pela sua cor viva e vívida, seja pela violenta inflamação que sua mordida causou.

7 Então o povo veio a Moisés, e disseram: Pecado temos por haver falado contra o SENHOR, e contra ti: roga ao SENHOR que tire de nós estas serpentes. E Moisés orou pelo povo.

o povo veio a Moisés, e disseram: Pecado temos – A severidade do flagelo e a terrível extensão da mortalidade os levaram a um sentimento de pecado, e através das intercessões de Moisés, que eles imploraram, eles foram miraculosamente curados. Ele foi instruído a fazer a figura de uma serpente em bronze, a ser elevada em um poste ou estandarte, para que pudesse ser vista nas extremidades do acampamento e que todo israelita mordido que buscasse isso pudesse ser curado. Este método peculiar de cura foi projetado, em primeira instância, para mostrar que era a eficácia do poder e graça de Deus, não o efeito da natureza ou da arte, e também que poderia ser um tipo do poder da fé em Cristo para curar todos os que olham para Ele por causa de seus pecados (Jo 3:14-15; veja também em 2Rs 18:4).

8 E o SENHOR disse a Moisés: Faze-te uma serpente ardente, e põe-a sobre a haste: e será que qualquer um que for mordido e olhar a ela, viverá.
9 E Moisés fez uma serpente de bronze, e a pôs sobre a haste, e foi, que quando alguma serpente mordia a algum, olhava à serpente de bronze, e vivia.

A viagem para Moabe

10 E partiram os filhos de Israel, e assentaram acampamento em Obote.
11 E partidos de Obote, assentaram em Ijé-Abarim, no deserto que está diante de Moabe, ao oriente.
12 Partidos dali, assentaram no vale de Zerede.

Literalmente, o “vale do riacho arborizado” de Zared (Dt 2:13; Is 15:7; Am 6:14). Essa torrente se ergue entre as montanhas ao leste de Moabe e, fluindo para o oeste, se esvazia no Mar Morto. Supõe-se que Ije-Abarim tenha sido seu vau [Calmet].

13 De ali moveram, e assentaram da outra parte de Arnom, que está no deserto, e que sai do termo dos amorreus; porque Arnom é termo de Moabe, entre Moabe e os amorreus.
14 Por isso se diz no livro das batalhas do SENHOR: Vaebe em Sufa, e nos ribeiros de Arnom:

livro das batalhas do SENHOR – Um fragmento ou passagem é aqui citado de um poema ou história das guerras dos israelitas, principalmente com a intenção de decidir a posição de Arnon.

15 E à corrente dos ribeiros que vai a parar em Ar, e descansa no termo de Moabe.

Ar – a capital de Moabe.

16 E dali vieram a Beer: este é o poço do qual o SENHOR disse a Moisés: Junta ao povo, e lhes darei água.

dali vieram a Beer – isto é, um “poço”. O nome provavelmente foi dado a ele depois [ver Jz 9:21], como não é mencionado (Nm 33:1-56).

17 Então cantou Israel esta canção: Sobe, ó poço; a ele cantai:

Esta linda e pequena canção estava de acordo com os desejos e sentimentos das caravanas viajantes no Oriente, onde a água é uma ocasião tanto de oração quanto de ação de graças. Dos príncipes usando apenas suas varas oficiais, e não espadas, parece provável que este poço estivesse oculto pelo mato ou pela areia, como é o caso de muitos poços na Iduméia ainda. A descoberta disso foi sazonal e devido à interposição especial de Deus.

18 Poço, o qual cavaram os senhores; Cavaram-no os príncipes do povo, E o legislador, com seus bordões. E do deserto partiram para Matana.
19 E de Mataná a Naaliel: e de Naaliel a Bamote:
20 E de Bamote ao vale que está nos campos de Moabe, e ao cume de Pisga, que está voltado a Jesimom.

A vitória sobre Seom e Ogue

21 E enviou Israel embaixadores a Seom, rei dos amorreus, dizendo:

 enviou Israel embaixadores a Seom – A rejeição de sua mensagem respeitosa e pacífica foi ressentida – Siom foi desconcertado em batalha – e Israel obteve por direito de conquistar todo o domínio dos amorreus.

22 Deixa-me passar por tua terra: não nos desviaremos pelos campos, nem pelas vinhas; não beberemos as águas dos poços; pelo caminho real iremos, até que passemos os teus termos.
23 Mas Seom não deixou passar a Israel por seus termos: antes juntou Seom todo seu povo, e saiu contra Israel no deserto: e veio a Jaza, e lutou contra Israel.
24 Mas Israel o feriu a fio de espada, e tomou sua terra desde Arnom até Jaboque, até os filhos de Amom: porque o termo dos filhos de Amom era forte.

desde Arnom até Jaboque – agora o Zurka. Esses rios formavam as fronteiras sul e norte de seu território usurpado.

o termo dos filhos de Amom era forte – uma razão declarada para Sihon não ser capaz de empurrar sua invasão ainda mais.

25 E tomou Israel todas estas cidades: e habitou Israel em todas as cidades dos amorreus, em Hesbom e em todas suas aldeias.

tomou Israel todas estas cidades – depois de exterminar os habitantes anteriormente condenados (Dt 2:34).

26 Porque Hesbom era a cidade de Seom, rei dos amorreus; o qual havia tido guerra antes com o rei de Moabe, e tomado de seu poder toda a sua terra até Arnom.

Hesbom – (Ct 7:4) – situado a dezesseis milhas inglesas ao norte do Arnon, e de suas ruínas parece ter sido uma cidade grande.

27 Portanto, dizem os proverbistas: Vinde a Hesbom, Edifique-se e repare-se a cidade de Seom:

Portanto, dizem os proverbistas – Aqui é dado um extrato de uma canção amorreus exultantemente antecipando uma extensão de suas conquistas a Arnon. A citação do poema do bardo amorreu termina em Nm 21:28. Os dois versos seguintes parecem ser as tensões nas quais os israelitas expõem a impotência dos usurpadores.

28 Que fogo saiu de Hesbom, E chama da cidade de Seom, E consumiu a Ar de Moabe, aos senhores dos altos de Arnom.
29 Ai de ti, Moabe! Pereceste, povo de Camos: Pôs seus filhos em fuga, E suas filhas em cativeiro, por Seom rei dos amorreus.

povo de Camos – o nome do ídolo moabita (1Rs 11:7-33; 2Rs 23:13; Jr 48:46).

30 Mas devastamos o reino deles; pereceu Hesbom até Dibom, E destruímos até Nofá e Medeba.
31 Assim habitou Israel na terra dos amorreus.
32 E enviou Moisés a reconhecer a Jazer; e tomaram suas aldeias, e expulsaram aos amorreus que estavam ali.
33 E voltaram, e subiram caminho de Basã. E Ogue, rei de Basã, ele e todo o seu povo, saíram contra eles, para lutar em Edrei.

E voltaram, e subiram caminho de Basã – um nome dado àquele distrito da riqueza do solo – agora Batanea ou El-Bottein – uma região montanhosa a leste do Jordão, situada entre as montanhas de Hermon, ao norte, e as de Gileade ao sul.

Ogue – um gigante, um príncipe dos amorreus, que, tendo se oposto ao progresso dos israelitas, foi derrotado.

34 Então o SENHOR disse a Moisés: Não tenhas medo dele, que em tua mão o dei, a o e a todo seu povo, e a sua terra; e farás dele como fizeste de Seom, rei dos amorreus, que habitava em Hesbom.

o SENHOR disse a Moisés: Não tenhas medo dele – um incentivo necessário, pois a estatura gigantesca de Og (Dt 3:11) foi calculada para inspirar terror. Ele e todos os seus foram colocados à espada.

35 E feriram a ele, e a seus filhos, e a toda sua gente, sem que lhe restasse um, e possuíram sua terra.
<Números 20 Números 22>

Leia também uma introdução ao livro dos Números.

Adaptado de: Commentary Critical and Explanatory on the Whole Bible. Todas as Escrituras em português citadas são da Bíblia Livre (BLIVRE), Copyright © Diego Santos, Mario Sérgio, e Marco Teles – fevereiro de 2018.